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꿀벌의 건강

아몬드와 꿀벌의 공생 관계

아몬드는 꿀벌에 의존하고, 꿀벌은 아몬드에 의존합니다. 꿀벌과 아몬드의 연결고리는 매우 중요해서 아몬드 재배자와 양봉업자 간의 관계는 수년 또는 수 세대에 걸쳐 이어져 내려오기도 합니다.

2월 말부터 3월 초 아몬드 나무에 돋아난 싹이 하얗고 연분홍빛의 아름다운 꽃으로 개화하면서 수분을 준비하게 됩니다. 나무에 꽃이 피면 꿀벌이 꽃가루와 꿀을 찾아 먹습니다. 꿀벌들이 나무에서 나무로 이동하는 사이에 아몬드 꽃에서 꽃가루의 수분이 이루어집니다. 수분이 된 꽃은 아몬드로 성장합니다. 아몬드 꽃 수분 시기가 지나면 양봉업자들이 미국 전역의 다른 농장에 꿀벌을 데려가 90여 종의 다른 작물의 수분을 돕고 동시에 꿀을 얻습니다.

벌과 아몬드

수분 파트너

꿀벌은 아몬드 열매를 맺기 위한 수분 과정에 필수적인 존재이지만, 동시에 꿀을 얻어가기도 합니다. 아몬드 농장은1 매년 봄마다 꿀벌들에게 첫 번째 천연 식품을 제공해줄 뿐더러, 벌들이 벌집을 보강하는 데에도 도움을 줍니다. 아몬드가 우리에게 영양이 풍부한 간식인 것처럼, 아몬드 꽃가루는 꿀벌에게 필요한 10가지의 아미노산을 제공해주는 식품으로 매우 영양가 있는 먹이입니다. 꿀벌 군집은 아몬드 꽃 개화 시기동안 일상적으로 여기저기 돌아다니며 규모가 커집니다. 그러면 양봉업자는 꿀벌 군집을 관리할 수 있도록 보다 작게 쪼개거나 나눕니다.

Honey bee health by the numbers

꿀벌의 건강을 위한 약속

양봉 및 농작물 생산과 연계된 활동을 포함하여 다양한 요인으로 인해 벌집의 건강이 저하되는 것과 관련하여 널리 보고되고 있습니다. 이는 우리가 먹고 있는 영양가 있는 식재료의 안정적인 공급마저 위협하고 있습니다. 지난 20년 동안 미국의 총 꿀벌 군집의 수는 안정적으로 유지되었지만,2 건강하고 안정적인 벌집을 유지하는 것은 양봉업자들에게 쉽지 않은 일입니다. 그래서 캘리포니아 아몬드 협회는 아몬드 농장들과 협력하여 발표한 5가지의 꿀벌 보호 계획(Pollinator Protection Plan)을 포함하여, 양봉업자와 좋은 파트너쉽을 통해 꿀벌의 건강을 증진하기 위한 특단의 조치를 취했습니다. 캘리포니아 아몬드 협회는 다른 식품 협회들보다 꿀벌의 건강 연구에 더 많은 자금을 지원하고 있으며,3 1995년부터 125건의 연구 프로젝트를 지원해 왔습니다.

캘리포니아 아몬드 지역사회에 소속된 대학, 정부 기관 및 비영리 단체들의 지원 자금으로 진행된 연구를 통해 캘리포니아 아몬드 협회는 최상의 꿀벌 건강 관리 프로그램(Honey Bee Best Management Practices, BMPs)을 습득하게 되었습니다. 수분 과정에 관련된 종사자를 위한 지침인 꿀벌 BMPs는 아몬드 농장을 꿀벌에게 안전하고 안락한 장소로 만드는 방법에서부터 꿀벌에 피해를 주지 않으면서 해충과 질병을 치료하는 방법에 이르기까지 여러 권장사항을 제공해 주고 있습니다.

권장사항은 실제로 아몬드 농장을 넘어, 꿀벌 건강 증진에 있어 모든 작물에 중요한 통찰력을 제공합니다."
Eric Mussen 박사, UC Davis 명예 양봉업자

아몬드 농장과 파트너십

캘리포니아 아몬드 협회에서는 Project Apis m.Pollinator Parternship 및 기타 단체와 협력하여 아몬드 재배자에게 그들의 농장 또는 인근에 식물 수분 매개자인 꿀벌들이 서식하면서 아몬드 꽃이 피기 전후로 별도의 먹이를 구할 수 있는 서식지용 나무를 심도록 장려하고 있습니다. 이 나무들은 꿀벌을 도울 뿐만 아니라, 토종 벌들에게도 식량을 제공합니다. 그리고 꿀벌 서식용 나무들은 꿀벌에게 영양을 추가로 제공하는 것 외에도 재배자들이 토양의 건강을 개선하고, 수분 흡수력 등 기능을 개선하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

2013년 이후, 아몬드 재배자들은 Project Apis m.의 Seeds for Bees 프로그램을 통해 34,000에이커의 땅에 벌 목초지를 만들었습니다. 이는 25,000개의 축구장에 꿀벌과 토종벌이 날아들 수 있도록 개화 식물을 가득 심어 놓은 것과 같습니다.4

꿀벌 서식지에 무슨 일이 일어난 걸까요?

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꿀벌의 건강을 위한 약속
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집중 조명: 꿀벌의 건강
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꿀벌 서식지에 대한 설명

1. amesh Sagili, Oregon State University, Department of Horticulture.

2. USDA-NASS. Honey Bee Production Report. 1987–2018.

3. Gene Brandi. Vice President, American Beekeeping Federation.

4. Billy Synk. Director of Pollination Services. Project Apis m. Nov. 2019. Represents total plantings from 2013–present.